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”半越狱“的商业逻辑

“生态系统”是一个非常吸引人的商业词语,IBM依靠”生态系统”实现了大象跳舞,微软依靠“生态系统”统一了PC世界,而苹果更是依靠”生态系统”在这个时代成为了世界上最值钱的公司。

生态系统其实并不复杂:一条街,一列临街的商户,一群定期来逛街的人。这种简单的逻辑在被中国市场吃透之后,生态系统被迅速简化成了渠道和入口——这里也成为了竞争最激烈的领域。

安卓无疑是最容易实践用渠道和入口来打造自有的发行体系,继而建立生态的。于是几乎是一夜之间安卓平台上冒出来几百个应用市场,以及数十倍以聚拢用户为目的的应用。

iOS平台也不能幸免,去app store数数有多少做“限免推荐”的吧。难道在苹果的封闭体系下,就只能通过类似“限免”来做渠道么?

快用苹果助手的CEO谢雷并不这么想,他想做一件很大的事情。

谢雷与快用的故事

谢雷在上个世纪90年代末已经是一名站长,程序员出身的他从接触互联网开始。和其他那时候的互联网草根一样,除了网站的技术维护,他不得不亲自去为了维持运营去东奔西跑。那时候,他初步建立起“低成本获取流量”的运营思路。

2004年,谢雷创办壁虎科技。主要业务是在客户端网络游戏中内置广告。这一业务的模式很创新,获得了大量的讨论,但市场却不是很认账。最终该公司被盛大收购,谢雷也携团队加盟盛大,任资深研究员。

到这时候为止,谢雷算是从技术出发,又回到了技术。2010年他在盛大主导了”网游微端”技术的研发,这项技术允许玩家下载一个很小的客户端即可进入游戏,此后随着游戏进展补充客户端的下载。当年在IOS4发布之后,他开始研究IOS系统——这一方向对他产生了重大影响。

谢雷在盛大提出了一个惊人的想法:在苹果平台上建立一个自己的生态系统,包括聚合用户的平台和辅助开发者的发行管理工具。具体的操作方案谢雷也已经想好,包括越狱与不越狱的都有,并给这个系统起了个通俗易懂的名字“一点”,寓意“一点就能玩”。但当时盛大内部对于移动互联网已经有一大堆的想法,谢雷的方案被认为有争议和风险 ,因而被束之高阁。最终盛大决定重点布局在安卓市场。

“盛大不干,我自己干。”2012年4月,谢雷带着自己团队自立门户开始开发”快用苹果助手”。事实上,这时谢雷的团队已经完成了基础技术和模型的搭建。当时谢雷手里有两个有待产品化的技术:一是将iOS应用的安装包与安装工具打包成EXE文件,可以在PC上实现iOS应用的自安装;另一个是模拟iTunes通讯从自己服务器上往苹果设备里安装符合苹果签名的应用。

前者的技术研发起步其实要早于后者。但后者仅用了三个月就实现了产品化,即PC桌面软件”苹果快用助手”。该软件允许用户不需要越狱就快用通过PC免费安装app store里的应用,包括收费应用。也因此,“快用苹果助手”在今年7月发布后的短短两个月时间,用户数量就达到了70万。

虽然不越狱免费装收费应用这一点让很多用户称赞快用为“逆天神器”,但谢雷的杀手锏还是在另一项技术上。今年8月末,快用正式推出了“ipa2exe”服务,这是一项面对开发者的发行服务,允许开发者将APP采用该技术打包,并放在快用苹果助手上发行,目前已经有唱吧等数个热门应用采用了这项技术,即将推出“快用”版。

而谢雷的下一步,是把快用苹果助手的桌面软件移植到iOS上,推出移动版“快用苹果助手”。这意味着,“快用”已经有条件取代iOS上的app store的原生应用。这件事,谢雷表示将在iOS6正式推出之时完成。

至此,一个苹果体系下的,可以完整容纳一个生态系统的空间已经形成。

“半越狱”的商业逻辑

快用的这两大技术存在技术门槛吗?

这不好说,事实上,在这个时代,软件上所谓的技术门槛,最多不超过半年就会被克服。iOS6的测试版刚刚推出就被破解可以说明这一点。不过快用胜在打破思维定式:苹果的封闭系统就必须按照封闭系统的规则来吗?越狱与否的差别真的有那么大吗?

对于一台已经越狱的苹果设备而言,它并不是封闭的。而在用户层面越狱是合法的,那么用其他方式在苹果的封闭体系上切一道小口,也不会出格到哪里去。事实上,管理苹果设备的PC辅助软件在国内也已经有十数家了,恰恰是他们放大了越狱与非越狱的区别。

而快用找到了一个”半越狱”的中间状态,并试图把这个中间状态放大。

在用户层面上,快用即将发布桌面软件的正式版,届时快用平台上将有超过二十万个IOS应用,并且可以快用平台上与app store同步更新,甚至于,可以使用快用来升级从app store安装的应用。也就是说,快用彻底接管了自己平台上70多万用户的软件安装与升级,他们都成为了快用旗下的“半越狱”用户。而快用的下一步,是让这些“半越狱用户”拥有除了自由安装软件以外更多的权限,比如修改字体。

而最重要的事情是,”半越狱”不需要用户掌握任何技术方法。

而对于开发者而言,快用无疑提供了一种更加方便可以”快速迭代”的渠道。App store的延时滞后使得开发者在面临版本问题时无法快速解决。这对于个人开发者和小型团队来说是尤其致命的。如果快用的发行渠道能够覆盖足够多的终端,那么客观上等于已经绑定了这些中小型团队推出的APP——他们至少也会选择双版发行。而如上所述,如果用户使用过快用来管理这些APP,则应用的升级管理服务将被快用接管。

似乎除了苹果,已经没有谁能阻止快用了。

苹果会允许快用建立一个生态体系吗?

这同样不好说。

在谢雷看来,如果能让用户用更符合自己习惯的方式玩苹果设备,那么反而是促进了苹果设备的销量。而另一方面,苹果对自己的生态系统中替代苹果原生应用的App,通常是鼓励态度的,无论是音乐还是相机,甚至是短信及通讯录,苹果都给予了足够的空间。那么对于替代app store的应用,苹果会持有什么态度,尚不可知。

谢雷表示,快用到目前为止还没有正式和苹果官方打过交道。但他认为这可能很快就会发生。他所希望的,是在自己确实能够给足够多的用户提供足够好的服务的前提下,以更本地化的姿态与苹果达成合作与共生的关系。如同高德导航以及科大飞讯与苹果建立的本地化合作一样。这并非没有可能。

谢雷提供了这样一个数据,在美国四千多万台苹果设备中,只有一半是直接在设备上通过app store安装应用,其他都还是依靠PC来安装和管理。显然这一比例在中国会更为夸张,如果考虑到绝对数字的话,PC版的itunes是无法满足广大苹果用户的需求的。以至于中国相当比例的苹果用户根本没有体验过智能机的优势。这是快用正在致力于解决的,也是苹果希望解决的。在这个问题上,快用与苹果之前有足够多的合作空间。

“但这一切的前提,是快用服务好用户和开发者,在技术、运营和服务上都保持相对的领先。”谢雷如是说。

打通移动互联网与桌面互联网的流量

如果与苹果官方的接触能如谢雷希望的那么顺利,或者苹果压根就对快用不闻不问。那么快用的模式要获得成功并没有什么悬念。

谢雷做到了一件无数互联网巨头想做而没有做好的事情:打通移动互联网与桌面互联网的流量互通。

自2008年之后,几乎所有的传统互联网企业,都陷入了对流量的疯狂之中。游戏和电商的收入规模,使得现实状况几乎成为只要把流量做大就不愁收入。

在这个环境下360无疑是把握精髓的大成者,通过流量游戏一路发展壮大直到上市。而其他曾经苦苦挣扎于内容的网站,学会玩流量之后也是一路春风高唱凯歌,verycd就是一个非常典型的例子。

而移动互联网刚刚兴起时,这种流量玩法从桌面互联网被移植了进来。无论是蘑菇街美丽说,还是捕鱼达人,抑或UC浏览器……究其本质还是流量与分发。但移动互联网最大的问题在于,至少在目前状态下,分割自传统互联网的流量远大于移动终端自己创造的流量。

快用的模式,尤其是ipa2exe技术的模式,可以简化为”搜索引擎-快用服务器-移动终端”。快用找到了一种在传统互联网上发行移动APP的技术,这使得桌面互联网上的大量流量引向移动互联网成为可能。

不得不说这是一种非常有中国特色的模式。毕竟当那些作为技术先锋的发达国家科技公司都希望尽快移动起来,而不断在削弱PC和桌面互联网。但是中国还有大量的新增网民刚刚学会上网——这其中不乏中高收入人群。要让这些人一步到位,桌面互联网的资源和使用习惯是必不可少的。

谢雷爆料称,为了加快打通桌面互联网和移动互联网的流量互通,快用将于下个月推出一个苹果设备的硬件外设,通过数据线连接。笔者猜测是一个带有计算功能的存储外设,准确的说可能是外挂于IOS的准系统,但谢雷对这一猜测不置可否。

结语

快用苹果助手无疑是提出了一个难以置信的创意想法,并且在技术上实现了。这非常难得,即便是技术实力雄厚的互联网公司,也未必会想到可以在苹果系统下再建立一个”独立王国”。用谢雷的话说,这是缘于他的团队”敢于挑战一切规则”。

但快用的高速发展,无疑也是给了其他互联网公司一个良好的范例。尤其是如果这种生态体系在苹果平台上可行,iOS上的秩序很快就会向安卓系统看齐。

谢雷对此倒不是特别担心,他认为互联网巨头公司,在面对这种诉求于改变现有规则的业务,总是难免自缚手脚。反倒是小团队更加灵活,更容易做好这种“中间地带”的服务。他所希望的,是在成为国内优秀的iOS APP发行商之后,与各家搜索引擎及手机安全厂商达成联盟合作,以更低的成本获得流量,并让这些流量在移动互联网上产生切实的价值,然后把这些价值分享给开发者、用户以及苹果官方。

快用是谢雷的第三次创业,前两次均以连人带公司一起卖掉告终。而这一次,谢雷斩钉截铁地表示一定要坚持到底。谢雷说:”从来没有这么好的机会,而且产品和业务模式都已经证明是正确的,只要有一些希望,就要拼搏到底。”已经被各种投资机构频频拜访的他准备在年内启动融资,融资目的主要是完善和巩固快用的生态体系构架,可能涉及到软件、硬件、渠道建设和团队扩充——一切都为了这个苹果体系下更符合中国国情的生态系统能够稳定运作起来。

无疑,国内的APP开发团队对此都是拭目以待。

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浏览数: 次 星期一, 09月 10th, 2012 业界

8条评论 to ”半越狱“的商业逻辑

  1. 我顶!我顶!我顶!顶!顶!

  2. www.jhjc88.com on 09月 12th, 2012
  3. 初来乍到,请多多关照。。。

  4. www.gdsjm.com on 09月 12th, 2012

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